【世界公民】亚马逊下一步:卖医疗保险?

2020-06-12
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【世界公民】亚马逊下一步:卖医疗保险?
三家公司联手进军医疗保险

近年来电子商务跨足到实体零售业务的例子不胜枚举,例如阿里巴巴近年来积极布局服饰百货、家电、食品生鲜快速消费以及餐饮,最近更宣布要进军家居业,几乎食衣住行无所不包。美国电商巨擘亚马逊也不遑多让,继去年 购併有机生鲜超市全食之后,1 月底宣布与巴菲特的波克夏海瑟威以及摩根大通 ,将合组一家 医疗保健公司,要为这三家企业旗下 100 万员工降低医疗支出成本,之后更希望能扩及至全美国民众。

美国医疗成本像「吃不饱的寄生虫」
【世界公民】亚马逊下一步:卖医疗保险?

根据巴菲特的说法,美国医疗健保费用大幅攀升,就像是寄居在美国经济里一条吃不饱的寄生虫 ,虽然新成立的公司对解决高健保费用尚无有效对策,但也絶不会撒手不管。根据统计,美国医疗建保支出费用占国民生产毛额比重,从 1980 年的 9.2% 攀升至 1990 年的 12.1%,2016 年更增至 17.9%,约当 3.3 兆美元,平均每位美国民众花在医疗健保支出约 10,348 美元,预估到 2025 年时这比重更将增至 20%,由此可知这问题的严重性。

川普新健保,成败见真章

美国民主党与共和党对解决医疗健保费用高涨的思维并不相同,前总统欧巴马在 2010 年宣布推出可负担健保法案 ,即所谓的欧记健保 ,希望藉由强制每一位民众投保来降低平均分摊成本。但共和党认为这违反市场自由运作机制,也会增加联邦政府财政负担,因此川普总统上任后就把废除欧记健保视为政策重点之一。

但由于共和党在参议院有少数几位议员支持欧记健保,让川普立法废除欧记健保的意图无法实现,于是川普便利用总统权力,在去年 10 月签署行政命令,让中小企业能够投保较便宜的保险,而不受欧记健保的约束。另外共和党也终于利用税改的机会,由参议院在 12 月通过废除欧记健保中强制所有美国人都需投保的规定,让欧记健保形同跛鸭 。

究竟那一种作法可以降低民众的医疗健保支出?答案可能见仁见智,例如欧记健保希望扩大投保民众人数,藉以降低民众平均健保支出,但强迫民众投保的结果,就是有许多人申请为贫民身份,让政府为其买单。另外一个问题是,医疗健保公司藉机将一些成本费用转嫁到投保人身上,最后的结果,并非所有民众都对欧记健保表示满意,这也种下川普总统改革欧记健保的远因。

ABJ 重挫传统医疗公司股价

无论如何,根据金融时报的分析,假设 ABJ 公司旗下四分之一员工平均每年享有的家庭健保成本为 19,000 美元,如果能够节省十分之一的成本,每年可省下的成本几可达到 5 亿美元。可以想像这样的模式应用到所有美国大型企业身上,将可省下惊人的成本,这也难怪 ABJ 形成的消息一出,医疗保健等相关公司股价大跌,彷彿当初亚马逊併购全食之后对其他零售超商的股价冲击一般。

在这裏我们不仅再度看到了电商冲击传统医疗产业的模式,也看到了类似金融科技对提升普惠金融贡献,若 ABJ 能够提升美国医疗健保体系的效率,那可能比川普总统的改革欧记健保来的更为有效。

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